09-04-12

De mythe van het genie

Genieën zijn uiteraard zeer uitzonderlijke mensen, maar ook zij bouwen voort op wat er vóór hen bestaat. Meestal hebben ze alles gelezen wat over hun onderwerp geschreven is. Ze verschillen alleen in eerlijkheid om dit toe te geven. Newton bijvoorbeeld zei dat hij slechts een dwerg op de schouders van reuzen was. Anderen schrijven hun gigantische verwerkings- en combinatievaardigheid toe aan 'intuïtie' of 'goddelijke ingeving'. Descartes bijvoorbeeld schreef zijn filosofie toe aan het 'lumière naturelle'. Hij wekte de indruk dat iederen die zich met deze problemen zou bezig houden, 'natuurlijkerwijze' tot dezelfde conclusie zou komen.

Reeds Giambattista Vico doorprikte in het begin van de 18de eeuw deze illusie. Hij wees er ten eerste op dat Descartes alles gelezen had van Plato, Aristoteles, Epicurus, Augustinus, Bacon en Gallileï (zonder deze uiteraard te vermelden). En ten tweede dat Descartes een zeer teruggetrokken leven leidde en de tijd had om al het bestaande te integreren en te verwerken. 

Door dit alles te verzwijgen (te verdringen) onstaat de mythe van het genie, die alles ineens in een goddelijke flits beseft.

14:28 Gepost door Johnsatyricon | Permalink | Commentaren (0) |  Print |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.